Deux textes rendent « opérationnelle » la réutilisation des eaux usées par les industriels de l’alimentation

L’objectif est de réduire la pression sur l’eau, cette ressource de plus en plus disputée. Le gouvernement a publié mardi 9 juillet au Journal officiel (JO) un décret et un arrêté rendant « pleinement opérationnel » le dispositif de réutilisation des eaux usées par les industriels de l’alimentation.

Un premier décret sur le sujet avait déjà été publié fin janvier au JO, qui définissait « les conditions requises pour la production et l’usage d’eaux réutilisées en vue de la préparation et la conservation de toutes denrées et marchandises destinées à l’alimentation humaine ».

Les deux textes publiés mardi permettent de rendre le cadre réglementaire concernant l’utilisation des eaux recyclées dans l’agroalimentaire « pleinement opérationnel », a fait savoir le ministère de l’agriculture dans un communiqué.

Modification du code de la santé publique

Le décret modifie le code de la santé publique et autorise notamment « l’utilisation de certaines eaux recyclées en tant qu’ingrédient dans la composition de denrées alimentaires finales », est-il décrit dans le JO. Il permet aussi aux eaux recyclées issues des matières premières et aux eaux de processus recyclées de « circuler dans le même réseau que le réseau de distribution de l’eau destinée à la consommation humaine ».

De son côté, l’arrêté « fixe les différents usages autorisés » et « les exigences de qualité requises pour des eaux impropres à la consommation humaine, réutilisées pour la préparation, la transformation et la conservation de toutes denrées et marchandises destinées à l’alimentation humaine », y compris pour le nettoyage des locaux, installations et équipements.

Lever « les freins réglementaires »

Les industriels français de l’alimentation attendaient avec impatience les modalités de recyclage d’eau. Ces fabricants de yaourts, saucisses ou légumes surgelés redoutent de se voir couper le robinet, ce qui menacerait leur activité très dépendante de l’eau, notamment pour laver les ingrédients et les installations. Après la sécheresse de 2022 et son cortège de restrictions, le gouvernement avait présenté en mars 2023 un plan prévoyant notamment de lever « les freins réglementaires à la valorisation des eaux non conventionnelles ».

Le nouveau cadre réglementaire, soumis à une consultation du public au cours du mois de mai 2024, « permettra de réduire significativement les prélèvements dans la ressource naturelle en eau, notamment en période de sécheresse », s’est félicité le ministère de l’agriculture dans son communiqué. Pour certaines industries, cette réutilisation des eaux permettra une économie « de 15 % à 80 % en eau potable », a-t-il précisé.

Le Monde avec AFP

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